IM SUNGJAE dari Korea menguasai angin dan menggunakan putter panas untuk mencapai skor 6-under 64 yang membawanya masuk dalam pertarungan gelar di Charles Schwab Challenge pada hari Jumaat.

Menyusul tuntutan kemenangan ketiga belasnya di PGA Tour, pemain berusia 26 tahun tersebut berhasil memasukkan putt-monster sejauh 44 kaki dan 25 kaki untuk dua dari tujuh birdienya di Colonial Country Club di Forth Worth, Texas saat ia mengakhiri babak kedua pada tempat keempat bersama dengan selisih empat pukulan dari pemimpin, Davis Riley.

Riley, pemenang satu kali, juga mencetak 64, yang merupakan skor terendah hari itu, untuk memimpin dengan selisih dua pukulan di posisi 10-under dari Hayden Buckley (65) dan Pierceson Coody (65). Rekannya dari Korea, Tom Kim dan S.H. Kim, akan memasuki akhir pekan dengan skor 3-under pada posisi ke-15 bersama setelah pertandingan 68 dan 71 masing-masing, sementara Kevin Yu dari Taiwan Cina mencetak 69 untuk posisi ke-25 bersama.

Sungjae telah kembali ke performa terbaik dalam beberapa pekan terakhir setelah kemenangan penting di Korean PGA Tour bulan lalu, diikuti dengan finis keempat bersama di Wells Fargo Championship yang merupakan finis top-10 keduanya musim ini. Dia mengalami sedikit kendala dengan gagal cut di PGA Championship minggu lalu tetapi kembali dalam performa terbaiknya di Colonial meskipun dalam kondisi yang menantang.

“Angin agak kencang, jadi sedikit menantang. Saya membuat putt panjang yang membantu saya untuk tetap fokus. Saya pikir pukulan saya baik dan saya berakhir dengan baik hari ini,” kata pemain berusia 26 tahun tersebut.

Dia dengan jitu mengenai 16 fairway dan menduduki peringkat pertama dalam Strokes Gained: Approach to Greens. Putter-nya juga menemukan jalurnya dengan sempurna. Setelah membuka rekening birdienya dengan putt lima kaki di hole pertama, bintang Korea itu berhasil menyelipkan putt 44 kaki di hole berikutnya sebelum menambahkan birdie putt panjang lainnya dari 25 kaki di hole ke-16.

Kembalinya ke Colonial selalu membawa kenangan indah karena dalam lima penampilan sebelumnya, dia finis ke-10 bersama pada tahun 2020 dan selesai pada peringkat ke-15 pada tahun 2022. Kemenangan terakhir PGA Tour-nya datang di Shriners Children’s Open 2021 dan tentu saja, Posisi No. 34 dunia itu berharap bisa kembali ke arena pemenang di Amerika.

“Angin kencang pada Kamis sore dan pagi ini, angin bertiup dengan cara yang sama seperti kemarin. Ketika angin membantu, ini akan mengurangi dua atau tiga klub, dan saya harus mengambil dua atau tiga klub lebih banyak saat bermain melawan angin. Saya pikir saya bisa mengelola pukulan saya dengan baik, dan itu sangat membantu saya,” ujarnya.

“Saya menang di Korea dan finis keempat di Wells Fargo. Saya pikir saya telah bermain cukup baik belakangan ini. Sedikit disayangkan tidak berhasil minggu lalu di turnamen besar, tetapi saya berharap bisa melanjutkan aura positif yang saya miliki minggu ini dan finis dengan baik di akhir pekan.”

Riley, 27 tahun, tidak mengalami bogey saat ia mengejar kemenangan karier keduanya. “Ya, saya merasa kunci di tempat ini adalah memasukkan bola di fairway. Jika Anda mampu mengeksekusi pukulan dari fairway, Anda akan mendapatkan peluang yang cukup bagus. Saya merasa bahwa saya mengenai bola di fairway sepanjang hari dan mengenai besi saya dengan baik serta memberikan peluang bagus untuk diri saya sendiri dan putter saya bekerja,” kata pemain Amerika itu. – PGA Tour



Source link

Leave a Reply